LA BATALLA CONTRA LA XYLELLA FASTIDIOSA

 

En el año 2013 se detectó por primera vez en Europa la bacteria de la Xylella fastidiosa. Desde esa fecha, está causando estragos en el olivar del sudeste de Italia. En 2016 se detectó por primera vez en nuestro país, más en concreto en las Islas Baleares y ya se han descrito casos en la Comunidad Valenciana, Madrid y Almería. El principal problema es que no existe un tratamiento eficaz contra la misma más allá del control y eliminación de las plantas infectadas y erradicación del insecto que la propaga. Así no es de extrañar que la Xylella se haya convertido en una de las principales preocupaciones del sector, como confirma Pedro Barato, presidente de la Interprofesional del Aceite de Oliva Español: “La Xylella puede ser un problema muy importante para el olivar europeo y en particular para el español y la Interprofesional del Aceite de Oliva Español no puede hacer dejación de funciones. Es fundamental que la Organización apueste por la medicina y la prevención”.

 

Un 11% de media es lo que destina anualmente de su presupuesto la Interprofesional del Aceite de Oliva Español a las líneas de I+D+i entre las que se encuentra la lucha contra la Xylella fastidiosa

 

Por esa razón la Interprofesional mantuvo contactos con instituciones y grupos de investigación para dar una respuesta eficaz a este problema. Una iniciativa que ya ha dado sus frutos gracias a la labor del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) que facilitó la coordinación de todos los grupos de investigación en España vinculados a esta materia. Así la Interprofesional del Aceite de Oliva Español ha cerrado un contrato de Investigación y Desarrollo que apoya el trabajo en varias líneas que tratan de dar una respuesta de amplio espectro a un problema que no tiene una solución sencilla. Un apoyo que, para Antonio Vicent, investigador del centro de Protección Vegetal del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), es fundamental: “Es una oportunidad para que los investigadores se sienten codo con codo con los productores, con toda la industria del aceite de oliva, y una forma de que estas medidas que pueden salir del proyecto, las consideren propias y las implemente de una manera mucho más efectiva”.

 

Las líneas de trabajo son las siguientes:

 

1. Desarrollo de análisis de riesgos regionalizados y guías para optimizar los programas de erradicación de Xylella fastidiosa y control de sus vectores potenciales en olivo en España. Línea coordinada por el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA) que como explica Antonio Vicent, investigador del centro: “A partir del conocimiento del clima que tenemos de las diferentes zonas afectadas, la idea es poder predecir cuál será el comportamiento de esta bacteria en las diferentes zonas olivareras de España. No todas tienen que tener el mismo riesgo, de la misma forma que no todas tienen la misma climatología, ni cultivan las mismas variedades, ni tienen la misma gestión del cultivo”.

 

2. Diagnóstico, estructura genética y gama de huéspedes de las poblaciones de Xylella fastidiosa presentes en los focos epidémicos de España en zonas con cultivo preferente de olivar. Línea coordinada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Blanca Landa, Investigadora en el Instituto de Agricultura Sostenible de Córdoba del CSIC, aclara que esta investigación “trata de desarrollar nuevas técnicas de diagnóstico de Xylella fastidiosa. Establecer las plantas potenciales huéspedes en los distintos focos aparecidos en España y secuenciar el genoma de las cepas que han aparecido. Por el momento, lo que se ha avanzado es que las cepas que se han detectado en España son diferentes a las de Italia, lo que, por una parte es positivo, ya que no se trata de la misma cepa tan virulenta de Italia, pero, por otra parte, hay un desconocimiento total de cuál puede ser los efectos de estos genotipos”.

 

3. Patogenicidad de aislados tipo de Xylella fastidiosa presentes en España sobre las principales variedades de olivo españolas. Esta línea, coordinada por la Universidad de Girona, tiene al frente a Emilio Montesinos, catedrático de Patología Vegetal, que trata de conocer mejor qué efectos tiene la infección en el olivar: “Es importante acabar conociendo si los aislados de todos los focos que se van detectando en España son muy agresivos o poco, porque eso va a ayudar también a las autoridades a tomar unas medidas de erradicación o de contención más drásticas o menos. Y creo que para el sector eso es muy importante, porque nos está diciendo que no todos los focos son del mismo nivel de riesgo”.

 

4. Caracterizar el proceso de infección y la respuesta genotipo/fenotipo de las principales variedades de olivo y acebuche presentado respuesta diferencial a Xylella fastidiosa en infecciones naturales de campo. El Instituto de Investigaciones Agroambientales y de Economía del Agua (INAGEA) lidera esta línea que permitirá hacer pruebas en umbráculos de bioseguridad y en campo en las Islas Baleares, de la sensibilidad de las distintas variedades de olivo a este patógeno.

 

5. Biología y ecología de vectores potenciales de Xylella fastidiosa y su papel en la epidemiología y el control de la enfermedad en olivo. La coordinación del proyecto corresponde al Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA) que va a trabajar fundamentalmente en el control del insecto que transmite la enfermedad entre las plantas cuando se alimenta de su sabia. Jordi Sabaté, investigador Programa de Protección Vegetal Sostenible del IRTA de Cabrils, nos avanza cuales pueden ser esas estrategias de control: “Una es la estrategia insecticida, pero tenemos el hándicap de que el insecto muchas veces vive fuera de la parcela. También podemos controlarlo intentando evitar que entre en nuestro cultivo, echando repelentes y favorecer comunidades vegetales fuera en la que se encuentre más a gusto. Por último, considerar estrategias mixtas que combinen ambas”.

 

6. Bases científicas para las acciones de transferencia y comunicación sobre las enfermedades causadas por Xylella fastidiosa en olivo. Finalmente, el Instituto de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica de la Junta de Andalucía (IFAPA), asume la responsabilidad de coordinar y vehicular toda la información del proyecto con otros grupos de investigación internacionales, así como con el sector de los aceites de oliva. El apoyo de la Interprofesional del Aceite de Oliva Español se integra dentro de sus líneas de I+D+i, a las que la Organización destina de media el 11% de su presupuesto.